Sudáfrica detecta otra variante de covid con gran número de mutaciones

Sudáfrica detecta otra variante de covid con gran número de mutaciones

Una nueva variante de covid-19 fue detectada en Sudáfrica, el país más afectado oficialmente por la pandemia y que registra un nuevo aumento de los contagios, anunciaron los científicos el jueves.

“Lamentablemente, hemos detectado una nueva variante que es motivo de preocupación en Sudáfrica”, indicó el virólogo Tulio de Oliveira en una conferencia de prensa.

La variante cuyo código científico es B.1.1.529, “tiene un elevado número de mutaciones”, prosiguió.

También ha sido detectada en Botsuana y Hong Kong entre viajeros procedentes de Sudáfrica.

El ministro de Salud, Joe Phaahla, afirmó que esta variante es “muy preocupante”, y es la fuente del aumento “exponencial” del número de casos constatados en el país.

Los contagios se dispararon a más de mil 200 casos el miércoles, contra unos 100 diarios a comienzos del mes en curso.

El año pasado, Sudáfrica detectó la variante Beta, pero actualmente el número de infecciones ha repuntado por la Delta, detectada originalmente en India.

Con alrededor de 2.95 millones de casos y 89 mil 657 fallecidos, se trata del país más afectado en el continente africano.

Esta variante conocida como Omicron es potencialmente 500 veces más contagiosa que la variante Delta. Sin embargo no hay datos de que sea mas mortal que otras variantes.

Gráfica de casos secuenciados por día, en Sudáfrica desde el día 1.

A la variante Delta le tomó 100 días para volverse la cepa dominante en el 90% de los casos. B.1.1.529, la variante Omicron, ha llegado al mismo nivel en sólo 3 semanas.

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